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todos artículos 1. octubre 2019

¿Es la agricultura urbana el cultivo del futuro? (los métodos y las mejores prácticas)

¿Poseen las granjas urbanas tanto potencial como para influir en que la alimentación sea más sostenible en el futuro?

Esa es precisamente la pregunta que nos gustaría resolver.

Es un hecho que la agricultura tradicional está llegando a sus límites. El cambio climático está teniendo un impacto negativo sobre el rendimiento, cada vez más áreas forestales están siendo arrasadas para crear nuevas tierras de cultivo. 

Además, la mayoría de los cultivos no se utilizan directamente para la nutrición humana, sino que, en gran parte, para la producción de alimento para animales de ganadería.

A esto hay que añadir que la población mundial continúa creciendo y en la actualidad más de la mitad de las personas se muda a las ciudades. Se estima que para el 2050 serán más del 60 por ciento, según un estudio actual del Instituto Fraunhofer (organización de investigación alemana).

Por estas razones, es hora de pensar alternativas a la agricultura tradicional y la agricultura urbana es una de esas alternativas. 

¿Cuál es el potencial de la agricultura en las ciudades? ¿y cómo se implementa la agricultura urbana a día de hoy?

¡Vamos a verlo!

Contenido:

  1. ¿Qué es la agricultura urbana? 
  2. ¿En qué se diferencia la agricultura urbana de la jardinería urbana?
  3. Un paseo por la historia de los cultivos urbanos.
  4. Tipos de agricultura urbana y sus mejores prácticas. 
  5. Ventajas y desventajas de la agricultura urbana.
  6. Tecnología innovadora en los cultivos de interior.
  7. La agricultura urbana y la arquitectura
  8. Conclusión: más oasis para las ciudades.

1) ¿Qué es exactamente la agricultura urbana?

Hasta ahora no se ha encontrado una definición exacta de este término. En el primer estudio de grandes dimensiones sobre la agricultura urbana, publicado por el Instituto Fraunhofer en 2019, la agricultura urbana se define como “cultivo, procesamiento y distribución de alimentos y otros productos con fines comerciales a través de plantaciones en áreas urbanas, destinadas básicamente a la nutrición de la población” (Frauhofer, p. 22).

La principal diferencia entre la agricultura urbana y la agricultura tradicional es la utilización de tecnología innovadora. Esto hace que la agricultura no dependa de las condiciones climáticas o de las estaciones del año. El cultivo y la cosecha son posibles durante todo el año. 

La agricultura urbana que se practica actualmente no tiene a menudo mucho que ver con la agricultura tradicional que conocemos. 

Como tipos, los cuales expondremos detalladamente más adelante, se han establecido, por ejemplo:

  • Agricultura vertical: en este caso las plantas no se cultivan en la superficie, sino en la altura, por ejemplo, rascacielos, almacenes en desuso o en las fachadas de las casas.
  • Cultivo en las azoteas: los tejados planos se utilizan como superficie. Para ello, se instalan principalmente invernaderos que trabajan con luz solar o con iluminación LED. 
  • Agricultura de exterior: espacios verdes urbanos, terrenos en barbecho o azoteas que se utilizan para el cultivo.
  • Agricultura de interior: sistemas cerrados y muy controlados, se utiliza luz LED en lugar de luz solar y soluciones de nutrientes en lugar de tierra. Los principales métodos que se utilizan son la hidroponía, acuaponía o también aeroponía. 

Se cultivan en granjas urbanas sobre todo verdura, lechuga, hierbas, tomates y fresas. A lo que hay que añadir la cría de peces y el cultivo de microalgas. 

Antes de que expongamos con más detalle los tipos y los métodos, nos gustaría echar un vistazo al término “jardinería urbana”. A menudo se utiliza “agricultura urbana” indistintamente, pero existen algunas diferencias fundamentales entre ambos tipos. 

2) ¿En qué se diferencia la agricultura urbana de la jardinería urbana?

Urban Gardening (Photo: Joshua Resnick/AdobeStock)

La diferencia principal entre los dos tipos radica en que detrás de la agricultura urbana se esconde un interés comercial, mientras que la jardinería urbana se centra en el cultivo de plantas para consumo propio. 

La jardinería urbana está enfocada normalmente a aspectos sociales y educativos, mientras que la agricultura urbana se centra en métodos de cultivo profesionales y estrategias comerciales.

Un buen ejemplo, y muy conocido, de proyecto de jardinería urbana son los Prinzessinnen-Gärten (jardines de las princesas) en Berlín. 

El origen de la jardinería urbana, a medida que se extiende hoy en día en cada vez más ciudades como un movimiento social, se encuentra en los “community gardens” que surgieron en los años 70 en los barrios más problemáticos de Nueva York. También pueden considerarse como los precursores de la agricultura urbana, incluso habiendo influido más el desarrollo en Cuba en un sentido profesional. 

Vamos a echar un vistazo a la historia del cultivo urbano. 

3) Un repaso a la historia del cultivo urbano.

Los Community Gardens en el Nueva York de los años 70 son considerados los predecesores de la jardinería urbana, así como del cultivo urbano moderno. Con el objetivo de reducir la tasa de criminalidad en el barrio del Bronx, se creó una especie de movimiento urbano que transformó la tierra en jardines y huertos. 

Se recogía a los niños y jóvenes de la calle y se les daba una ocupación adecuada. Además, el cultivo de plantas supuso que el barrio tuviera un aspecto más cuidado y se valorizara más. Aquí jugó un papel importante el aspecto social y la formación educativa por delante de la necesidad de producir alimentos. 

A su vez fue de gran importancia en Cuba a finales de la década de los 80, por lo que el cultivo urbano allí también se considera precursor de la jardinería urbana moderna. 

Tras el colapso del sistema socialista en Cuba y por las sanciones de los Estados Unidos, los cubanos se vieron obligados a preocuparse por sí mismos prácticamente de la noche a la mañana. 

Decretado por el estado, el cultivo se implementó en todas las ciudades de Cuba. Incluso hubo apoyo de las universidades en cuanto al know-how. Como método de cultivo se utilizaron, sobre todo, los llamados “organopónicos”, con cajas de hormigón llenas de sustrato vegetal en las que se cultiva verdura, incluso a día de hoy. En La Habana, por ejemplo, el 70 por ciento de la verdura consumida se produce en la capital. 

Determinantes para la agricultura vertical actual son las ideas del año 1999 creadas por el ex profesor de la universidad de Columbia, Dickson Despommier,  a partir de las cuales los cultivos alimenticios se cultivan en edificios altos y de varias plantas en el centro de las ciudades para satisfacer las necesidades de decenas de miles de ciudadanos. 

Con el “Delta Park “, se hubiera construido un rascacielos de cultivo en Rotterdam a comienzos del nuevo milenio, incluyendo la cría a gran escala de cerdos y gallinas ponedoras. Debido a la fuerte oposición de la población, el proyecto nunca se llevó a cabo. 

4) La agricultura urbana hoy en día: tipos y métodos de cultivo urbano

En los cultivos urbanos existentes a nivel mundial se han establecido una serie de métodos. Se practica especialmente la agricultura de interior, ya sea en invernaderos sobre azoteas o dentro de los edificios.

La agricultura de interior se diferencia de la agricultura tradicional principalmente en que está altamente diseñada, el crecimiento y cuidado de las plantas está monitorizado mediante sensores y ordenadores, que se encargan también de que las plantas reciban suficiente luz y nutrientes. La agricultura urbana moderna puede prescindir del sol, del suelo y necesita mucho menos agua que la agricultura tradicional. 

A continuación, veremos más detalladamente sobre cómo esto es posible y cómo funciona cada método. 

Agricultura exterior

En la agricultura exterior los cultivos crecen, por lo general, como solían hacerlo: con tierra, agua y luz solar. Para la agricultura al aire libre en áreas urbanas se utilizan normalmente tierras en barbecho, espacios verdes urbanos, azoteas o jardines privados en la parte trasera de las viviendas.

Es el caso, por ejemplo, de la Urban Homestead Farm en Pasadena, en los Estados Unidos. Cada año se cosechan 3.000 kilos de verdura en negocios agrícolas familiares para venderlos en los mercados de los alrededores o directamente a clientes particulares.

Con un principio similar trabaja también la jardinería Werkhof en Dortmund. Comenzó como un proyecto social para jóvenes con dificultades laborales y pocos recursos. El vivero ha cultivado verduras orgánicas desde hace más de 20 años y los ha suministrado a clientes privados de los alrededores o vendido en los mercados locales semanales.  

Agricultura en azotea

Rooftop Farming (Photo: alisonhancock/AdobeStock)

Las superficies en las grandes ciudades son escasas. Los tejados de los edificios ofrecen áreas que pueden ser utilizadas para la agricultura urbana. Asimismo, se establecen tanto la agricultura exterior clásica como el cultivo en invernaderos. 

Un ejemplo de este tipo de agricultura lo pone en práctica Gotham Greens desde hace muchos años. Comenzaron en Nueva York y más tarde también en las azoteas de San Francisco. Gotham Greens trabaja con invernaderos y un sistema cerrado que permite cultivar y cosechar durante todo el año. 

La granja más grande de Europa construida en una azotea se encuentra en Bruselas: la mitad de los 4.000 metros cuadrados del “Ferme Abattoir están ocupados por un huerto y la otra mitad por una granja de acuaponía. en el centro de Bruselas en la zona del matadero Abattoir se producen anualmente alrededor 35 toneladas de perca rayada, 20 toneladas de tomates cherry y una gran variedad de hierbas. 

Agricultura vertical

La agricultura vertical no describe el cultivo de plantaciones en superficies horizontales, sino en la altura, en edificios de gran altura o en almacenes en desuso. Entre ellos, se puede observar el cultivo de plantas o cultivo de microalgas a lo largo de las fachadas de las casas. Sin embargo, se considera un cultivo apilado de plantas como un sistema interior cerrado y controlado.

Un ejemplo idóneo de agricultura vertical es el restaurante berlinés Good Bank, que cultiva lechugas, hierbas y verduras en vitrinas especiales que pueden ver todos los visitantes por todo el restaurante. El sistema lo suministra una nueva empresa berlinesa llamada infarm, que desarrollas sistemas de agricultura vertical especialmente para clientes privados y para empresas. 

Sky Greens es un ejemplo que nos llega desde Singapur: según los datos, Sky Greens es la primera granja vertical en todo el mundo baja en carbono y alimentada hidráulicamente. Con una necesidad mínima de tierra, agua y energía, los operadores de Sky Green persiguen producir verduras frescas y de alta calidad para consumidores de la ciudad. 

En el centro de formación superior de Kaiserlautern un grupo de investigadores ha desarrollado un sistema con el que se pueden cultivar microalgas en las fachadas de las casas. Las algas son muy nutritivas y forman parte de muchos platos asiáticos, por ejemplo. 

Agricultura interior

La agricultura de interior se considera el tipo de agricultura que se practica en edificios, contenedores o invernaderos y en un sistema cerrado y controlado, que no depende de las estaciones y la luz solar. Dado que como fuente de iluminación se establecen lámparas LED, se omite el uso de tierra como sustrato para la planta.

Se han establecido tres métodos de cultivo en la agricultura interior:

  • Hidroponía
  • Acuaponía
  • Aeroponía 

Hidroponía

La hidroponía se entiende como la plantación sin tierra. En su lugar hay un depósito de agua con una solución nutritiva que fluye a través de las tuberías. Estos tubos tienen agujeros en los que se colocan las plantas a una distancia idónea entre sí. El agua circula por unas mangueras que forman un circuito cerrado y se distribuye de manera que no se desperdicia. El agua evaporada por las plantas se recoge, se trata y se devuelve al circuito. 

Mediante este método se cultivan principalmente lechugas, hierbas y fresas. 

Hydroponics (Photo: DN6/Adobe Stock)

Un ejemplo es Farmbox Greens, la primera granja vertical en Seattle, Estados Unidos. Comenzaron en una pequeña oficina en Georgetown y más tarde se mudaron los dos fundadores a Seattle, desde donde entregan sus lechugas y hierbas a los mercados y restaurants locales de toda la costa del noroeste pacífico en los Estados Unidos. 

Otro ejemplo es Growing Underground en Inglaterra. 33 metros por debajo de las calles del barrio londinense de Clapham se cultivan en estas granjas urbanas sobre todo lechugas y hierbas, y se entregan a mayoristas, restaurantes locales y particulares de Londres. 

También COMCROP, considerada la primera y única empresa en Singapur, que está especializada en agricultura en azoteas, también utiliza la hidroponía como método de cultivo centrado en hierbas y lechugas orgánicas y libres de pesticidas para los habitantes de esta ciudad. 

Acuaponía

Aquaponics (Photo: josefkubes/AdobeStock)

El método de cultivo de acuaponía se conoce también como “pez tomate”. Se trata de una mezcla de hidroponía y acuicultura, es decir, piscifactoría. 

La acuaponía funciona básicamente como la hidroponía. No obstante, en lugar del depósito de solución de nutrientes, hay una cubeta con peces y en el agua se encuentran también heces de los peces que sirven de solución de nutrientes para las plantas. Al mismo tiempo los peces se alimentan de dichas pantas. Esta combinación ha sido validada por peces cíclidos y tomates. 

La granja de acuaponía más moderna de Europa se encuentra en Berlín: ECF Farmsystems. En el corazón de la planta se encuentra una tecnología de control especialmente desarrollada que analiza y controla eficientemente todos los procesos de la acuicultura y la hidroponía, lo que permite la producción eficiente de pescado, verduras, hierbas y frutas. 

Aeroponía

La aeroponía se entiende como un método de cultivo en el que las platas se fijan de tal manera que sus raíces se mantienen en el aire y se rocían con agua y nutrientes mediante pulverizadores. Este método nació en los años 80 y más tarde fue mejorado por los científicos de la NASA. 

Su perfeccionamiento lo ha llevado a cabo la empresa Aerofarms. Desde 2004 esta empresa desarrolla tecnología moderna para agricultura interior moderna. Con su sede central en Newark, Nueva York, la compañía opera una de las granjas verticales más grandes del Mundo dentro de una fábrica de acero en desuso. 

5) Ventajas y desventajas de la agricultura urbana. 

Existe una serie de ventajas razonables, pero también algunas desventajas, de la agricultura urbana como un sistema interior cerrado y controlado. 

Ventajas

Rutas de transporte cortas: las granjas urbanas se consideran proveedoras principalmente de los habitantes de las ciudades, supermercados, hoteles y restaurantes. El transporte es de corta distancia, lo que, por supuesto, hace que se convierta en una ventaja para el cambio climático. 

No se usan pesticidas: debido a que el cultivo se realiza en sistemas estrictamente supervisados y cerrados, se puede prescindir por completo del uso de pesticidas. 

Bajo consumo de agua y fertilizantes: el consumo de agua y fertilizantes es también mucho menor que en los cultivos tradicionales debido al circuito cerrado. Especialmente en cuanto al consumo de agua, se utiliza de un 70 a más de un 90 por ciento menos de agua.

Cosecha durante todo el año: la agricultura interior moderna se considera independiente de las estaciones del año y de las condiciones meteorológicas y en ella se utiliza iluminación LED en lugar de luz solar. Esto permite el cultivo y la cosecha durante todo el año. 

Desventajas y desafíos

Obviamente existen algunas desventajas o desafíos para los agricultores de las ciudades. Según un estudio de Fraunhofer, se trata, sobre todo, de que los gastos en inversión son demasiado altos debido a la implementación de tecnología innovadora y a los alquileres significativamente altos en el centro de las ciudades. A esto hay que añadir, además, que el mantenimiento de la tecnología se considera un desafío.

La mayor crítica a la agricultura urbana es el alto consumo de energía, ya que se utilizan, sobre todo, tecnologías que requieren mucha electricidad, tales como la iluminación LED y sistemas de control de ordenadores. El uso de energías renovables y otras tecnologías, que están evolucionando hoy en día y sobre todo en el futuro, se considera una solución o reducción del problema, a la que, sin embargo, todavía hay que esperar. 

6) ¿Qué tipo de tecnología se aplica?

(Photo: Monopoly919/AdobeStock)

La alta tecnología innovadora tiene un papel importante en la agricultura moderna en las ciudades. En comparación con la agricultura tradicional, la aplicación de alta tecnología posibilita el cultivo de plantas significativamente más eficiente, efectivo y que ahorra en recursos. 

Sobre todo, se instala tecnología relacionada con el LED, Internet y la automatización. 

Según el estudio de Fraunhofer, las tecnologías más utilizadas son:

  • Riego controlado,
  • Calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC),
  • Reciclaje del agua,
  • Control de nutrientes automático,
  • Sensores de temperatura y humedad, 
  • Control de iluminación y control. 

A esto hay que añadir que la iluminación artificial puede considerarse un factor clave en la agricultura urbana moderna. Según una encuesta de Fraunhofer, el 92 % de las empresas utilizan iluminación LED. 

7) La agricultura urbana y la arquitectura

La agricultura en combinación con los rascacielos y las grandes ciudades inspira cada vez más a los arquitectos de todo el mundo. Sobre todo, el tema de los jardines en las azoteas está a la orden del día. A su vez son cada vez más los arquitectos especializados en la construcción de invernaderos en tejados situados a gran altura. 

No es casualidad que el estudio de arquitectura NAB, especializado en arquitectura sostenible, diseñase un invernadero enorme como idea de reconstrucción de la azotea de Notre Dame después del incendio sucedido en abril de este año. 

Además, ya existen ideas y visiones de la apariencia de las ciudades en el futuro. Estas incluyen el cultivo de plantas agrícolas, así como el uso y la producción de energía y agua potable. 

Un ejemplo actual es la visión de la futura ciudad de El Cairo, concebida por los arquitectos, con sede en Dubai, Islam El Mashtooly y Mouaz Abouzaid, junto con Steven Valegrinis, Drew Gilbert & Abdelrahman Magdy. Su concepto “LifeLines” incluye también la idea de parques como oasis plantados, que deberían servir como fuente de alimento durante todo el año. Por otro lado, existiría un edificio en cada barrio en el que habría una granja vertical en varios pisos, que produciría alimentos orgánicos para los habitantes de cada distrito. 

Otro ejemplo actual es "The Farmhouse", un concepto del arquitecto austriaco Chris Precht. El rascacielos de varios pisos está pensado para que sus habitantes cultiven su propia comida en una granja vertical. La idea que entra en juego aquí también es unir a los habitantes de la ciudad con la agricultura e inspirarlos para que lleven una vida más sostenible. 

8) Conclusión: ¡más oasis en las ciudades!

¿Cómo podemos alimentar a una población en constante crecimiento? Esta es una de las grandes preguntas que nos mantendrá ocupados en el futuro. 

La agricultura tradicional está sufriendo una crisis en la actualidad. El cambio climático está aumentando, las cosechas y las tierras de cultivo están sobreexplotadas. Se crean otras áreas de cultivo a expensas de la naturaleza existente. 

Es imprescindible pensar en métodos de cultivo alternativos. 

Dado que hoy en día más de la mitad de la población mundial vive en ciudades y la tendencia va en aumento, es aconsejable, por lo tanto, trasladar a ellas parte de la producción de alimentos.

La tecnología innovadora y el ingenio de los emprendedores visionarios hacen posible que hoy en día se puedan producir verduras, lechugas, frutas e, incluso, pescado en las ciudades y a gran escala. Además, sin pesticidas, durante todo el año y con un consumo muy bajo de agua y fertilizantes. 

Es posible que esta forma de agricultura tan técnica no tenga mucho que ver con la tierna imagen de la vida en las granjas, tal y como la conocemos. La agricultura tradicional, como hoy en día se practica, ya no se corresponde tampoco con esa imagen. 

A medida que aumenta la aceptación política, económica y social, la agricultura urbana gana más potencial y puede suponer una contribución significativa no solo a la nutrición humana, sino también a crear conciencia sobre una vida más sostenible. 

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